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CORONA VÍRUS SURPREENDE CIENTISTAS AO DESTRUIR CÉLULAS COMO VÍRUS DA AIDS


Os cientistas alertaram que o coronavírus que causa o Covid-19 pode matar as poderosas células imunológicas que deveriam matar o vírus.
A descoberta surpresa, feita por uma equipe de pesquisadores de Xangai e Nova York, coincidiu com a observação dos médicos da linha de frente de que o Covid-19 poderia atacar o sistema imunológico humano e causar danos semelhantes aos encontrados em pacientes com HIV.

Lu Lu, da Universidade Fudan, em Xangai, e Jang Shibo, do Centro de Sangue de Nova York, aderiram ao vírus vivo, oficialmente conhecido como Sars-CoV-2, às linhas celulares de linfócitos T cultivadas em laboratório.

Os linfócitos T, também conhecidos como células T, desempenham um papel central na identificação e eliminação de invasores alienígenas no corpo.

Eles fazem isso capturando uma célula infectada por um vírus, abrindo um buraco em sua membrana e injetando produtos químicos tóxicos na célula. Esses produtos químicos matam o vírus e a célula infectada e os despedaçam.

Para a surpresa dos cientistas, a célula T se tornou presa do coronavírus em seu experimento. Eles encontraram uma estrutura única na proteína de pico do vírus que aparentemente desencadeou a fusão de um envelope viral e membrana celular quando eles entraram em contato.

Os genes do vírus entraram na célula T e o tomaram como refém, desativando sua função de proteger os seres humanos.

Os pesquisadores fizeram o mesmo experimento com a síndrome respiratória aguda grave, ou Sars, outro coronavírus, e descobriram que o vírus Sars não tinha a capacidade de infectar células T.

Eles suspeitavam que o motivo era a falta de uma função de fusão da membrana. Sars, que matou centenas em um surto de 2003, só pode infectar células que transportam uma proteína receptora específica conhecida como ACE2, e essa proteína tem uma presença extremamente baixa nas células T.

Investigações adicionais sobre a infecção por coronavírus nas células T primárias evocariam "novas idéias sobre mecanismos patogênicos e intervenções terapêuticas", disseram os pesquisadores em um artigo publicado na revista Cellular & Molecular Immunology esta semana.

Um médico que trabalha em um hospital público que atende pacientes do Covid-19 em Pequim disse que a descoberta acrescentou outra evidência a uma crescente preocupação nos círculos médicos de que o coronavírus às vezes pode se comportar como alguns dos vírus mais notórios que atacam diretamente o sistema imunológico humano .

"Mais e mais pessoas o comparam ao HIV", disse o médico que pediu para não ser identificado devido à sensibilidade do problema.

Em fevereiro, Chen Yongwen e seus colegas do Instituto de Imunologia do PLA divulgaram um relatório clínico alertando que o número de células T poderia cair significativamente em pacientes Covid-19, principalmente quando eram idosos ou precisavam de tratamento em unidades de terapia intensiva. Quanto menor a contagem de células T, maior o risco de morte.

Esta observação foi posteriormente confirmada por exames de autópsia em mais de 20 pacientes, cujos sistemas imunológicos foram quase completamente destruídos, de acordo com relatos da mídia continental.

Os médicos que viram os corpos disseram que o dano aos órgãos internos era semelhante a uma combinação de Sars e Aids.

O gene por trás da função de fusão no Sars-CoV-2 não foi encontrado em outros coronavírus em humanos ou animais.

Mas alguns vírus humanos mortais, como a Aids e o Ebola, têm sequencias semelhantes, levando a especulações de que o novo coronavírus possa estar se espalhando silenciosamente nas sociedades humanas por um longo tempo antes de causar essa pandemia.

Mas havia uma grande diferença entre Sars-CoV-2 e HIV, de acordo com o novo estudo.

O HIV pode se replicar nas células T e transformá-las em fábricas para gerar mais cópias para infectar outras células.

Mas Lu e Jiang não observaram nenhum crescimento do coronavírus depois que ele entrou nas células T, sugerindo que o vírus e as células T podem acabar morrendo juntos.

O estudo gera novas questões. Por exemplo, o coronavírus pode existir por semanas em alguns pacientes sem causar nenhum sintoma. Como ele interagiu com as células T nesses pacientes permaneceu incerto.

Alguns pacientes gravemente doentes também experimentaram tempestades de citocinas, onde o sistema imunológico reage exageradamente e ataca células saudáveis.

Mas por que e como o coronavírus desencadeia esse efeito permanece pouco compreendido.

Por HKnoticias