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ESTUDO MOSTRA QUE CORONA VÍRUS VEM SE EVOLUINDO HÁ TEMPOS



Uma equipe internacional de cientistas diz que o coronavírus pode ter saltado de animal para humano muito antes da primeira detecção na China. 

O coronavírus que causa o Covid-19 pode ter se espalhado silenciosamente entre os seres humanos por anos ou décadas antes do surto repentino que provocou uma crise global de saúde, de acordo com uma investigação de alguns dos principais caçadores de vírus do mundo.

Pesquisadores da Estados Unidos, A Grã-Bretanha e a Austrália examinaram pilhas de dados divulgados por cientistas de todo o mundo em busca de pistas sobre o passado evolutivo do vírus e descobriram que ele poderia ter saltado de animal para humano muito antes da primeira detecção na cidade de Wuhan, no centro da China.

Embora possa haver outras possibilidades, os cientistas disseram que o coronavírus carregava uma mutação única que não foi encontrada em suspeitos hospedeiros de animais, mas provavelmente ocorreria durante infecções repetidas em pequenos grupos em humanos.

O estudo, conduzido por Kristian Andersen, do Scripps Research Institute, na Califórnia, Andrew Rambaut, da Universidade de Edimburgo, na Escócia,
Ian Lipkin, da Columbia University em Nova York, Edward Holmes, da Universidade de Sydney, e Robert Garry, da Universidade de Tulane, em Nova Orleans, foram publicados na revista científica Nature Medicine em 17 de março.

Francis Collins, diretor do Instituto Nacional de Saúde dos EUA, que não participou da pesquisa, disse que o estudo sugere um possível cenário no qual o coronavírus passou de animais para humanos antes de se tornar capaz de causar doenças nas pessoas.

"Então, como resultado de mudanças evolutivas graduais ao longo de anos ou talvez décadas, o vírus acabou ganhando a capacidade de se espalhar de humano para humano e causar doenças graves, muitas vezes com risco de vida", disse ele em artigo publicado no site do instituto na Internet. Quinta-feira.

Em dezembro, os médicos de Wuhan começaram a notar um aumento no número de pessoas que sofriam de uma pneumonia misteriosa. Os testes para gripe e outros patógenos retornaram negativos. Uma cepa desconhecida foi isolada e uma equipe do Instituto de Virologia Wuhan, liderada por
Shi Zhengli traçou sua origem a um vírus de morcego encontrado em uma caverna nas montanhas perto da fronteira China-Mianmar.

Os dois vírus compartilhavam mais de 96% de seus genes, mas o vírus do morcego não podia infectar humanos. Faltava uma proteína de pico para se ligar aos receptores nas células humanas.

Os coronavírus com uma proteína similar foram descobertos posteriormente em malaio pangolins por equipes separadas de Guangzhou e Hong Kong, o que levou alguns pesquisadores a acreditar que uma recombinação de genomas havia ocorrido entre os vírus morcego e pangolim.

Mas a nova cepa, ou SARS-Cov-2, teve uma mutação em seus genes conhecida como local de clivagem polibásica que não era vista em nenhum coronavírus encontrado em morcegos ou pangolins, segundo Andersen e seus colegas.

Essa mutação, de acordo com estudos separados de pesquisadores da China, França e EUA, poderia produzir uma estrutura única na proteína de pico do vírus para interagir com a furina, uma enzima amplamente distribuída no corpo humano. Isso poderia desencadear uma fusão do envelope viral e da membrana celular humana quando eles entrassem em contato um com o outro. Alguns vírus humanos, incluindo HIV e Ebola, têm o mesmo local de clivagem semelhante à furina, o que os torna contagiosos.

É possível que a mutação tenha ocorrido naturalmente ao vírus em hospedeiros animais. Acredita-se que Sars (síndrome respiratória aguda grave) e Mers (síndrome respiratória do Oriente Médio) sejam descendentes diretos de espécies encontradas em civetas e camelos mascarados, com uma similaridade genética de 99%.

Não houve, no entanto, nenhuma evidência direta para o novo coronavírus, de acordo com a equipe internacional. A diferença entre os tipos humano e animal era muito grande, disseram eles, propondo outra alternativa.

"É possível que um progenitor do SARS-CoV-2 tenha pulado em seres humanos, adquirindo as características genômicas descritas acima através da adaptação durante a transmissão homem-a-homem não detectada", disseram eles no jornal.

"Uma vez adquiridas, essas adaptações permitiriam a pandemia decolar e produzir um conjunto de casos suficientemente grande para acionar o sistema de vigilância que a detectou".

Eles disseram também que os modelos de computador mais poderosos baseados no conhecimento atual sobre o coronavírus não poderiam gerar uma estrutura de proteína de pico estranha, mas altamente eficiente, para se ligar às células hospedeiras.  O estudo reduziu significativamente, se não descartado, 
a possibilidade de uma origem laboratorial, Disse Collins.

"De fato, qualquer bioengenheiro que tente projetar um coronavírus que ameace a saúde humana provavelmente nunca teria escolhido essa conformação específica para uma proteína de pico", disse ele.

As descobertas de cientistas ocidentais ecoaram a opinião dominante entre os pesquisadores chineses.

Zhong Nanshan, que assessora Pequim em políticas de contenção de surtos, havia dito em inúmeras ocasiões que havia crescentes evidências científicas para sugerir que a origem do vírus talvez não estivesse na China.

"A ocorrência do Covid-19 em Wuhan não significa que ele tenha se originado em Wuhan", disse ele na semana passada.

Um médico que trabalha em um hospital público que atende pacientes do Covid-19 em Pequim disse que numerosos casos de misteriosos surtos de pneumonia foram relatados por profissionais de saúde em vários países no ano passado.

Reexaminar os registros e amostras desses pacientes pode revelar mais pistas sobre a história dessa piora da pandemia, disse o médico, que pediu para não ser identificado devido à sensibilidade política do problema.

"Haverá um dia em que tudo acontecerá."

Fonte: HKnotícias